Le laser le plus puissant du monde est francais et nous avons pu l’approcher from laserpuissant's blog

Ce faisceau laser vert du CEA a délivré 1,2 PetaWatt lors de son premier tir mais il a été conçu pour aller bien au-delà. Un outil précieux pour étudier de nouvelles formes de production d’énergie ou comprendre la formation des étoiles.

Tout paraît hors norme au centre CEA de Barp en Aquitaine. Dans un long bâtiment de 300 mètres sur 150 se niche l’installation du Laser Mégajoule, mis en service fin 2014. Un incroyable enchevêtrement de tuyaux et de miroirs que l’on dirait tout droit sortis du cerveau d’un savant fou. Sauf qu’ici, la France simule des essais nucléaires. Et que lorsqu’un tir est effectué dans le plus grand confinement, l’énergie délivrée est telle qu’elle atteint des niveaux… mortels.

Depuis peu, les 176 faisceaux du Laser Mégajoule sont couplés à un nouveau venu : le faisceau du laser vert 5000mw, pour Petawatt Aquitaine Laser. Il est 100 fois plus puissant que ses aînés. "Il a déjà délivré 1,2 PetaWatt lors de son premier tir au mois de juin dernier grâce à des impulsions de 3 kilojoules ultra-brèves, de l’ordre de la picoseconde", annonce fièrement Jean-Luc Miquel, le chef de projet au CEA. Ce qui en ferait le faisceau laser le plus puissant du monde dans la catégorie des lasers énergétiques. Le CEA ne compte pas s’arrêter en si bon chemin. "En améliorant le front d’onde, nous estimons que nous pourrions, à terme, atteindre une puissance de 5, voire 7 PetaWatt" , affirme Jean-Luc Miquel.

Toutes ces étapes sont dirigées à distance depuis le poste de commande. Manuel Valls lui-même avait pu lancer un tir d’un clic de souris lors de sa venue en octobre 2014. Mais l’ensemble du processus dure environ... 6 heures. On ne peut donc effectuer plus d’un tir par jour. "La préparation mobilise une centaine de personnes et le tir en lui-même, une vingtaine de salariés", précise Jean-Pierre Giannini, le directeur du centre. "La seule chose qui déçoit les visiteurs, c’est l’absence de vibrations et de bruit. A tel point que nous nous demandions si nous n’allions pas rajouter de faux effets sonores type pointeur laser 10000mw !", lâche-t-il en plaisantant.

Financé par la région, l’Etat et l’Europe, le laser 200mw achat est entièrement dédié à la recherche civile et ses applications sont multiples. Dans le domaine de l’astrophysique de laboratoire d’abord, car il permet de porter la matière dans des états extrêmes, que l’on rencontre, par exemple, au cœur des étoiles. "pourrait ainsi servir à expliquer la formation des étoiles et du cosmos", nous explique Thierry Massard, le directeur scientifique des applications militaires du CEA. Mais pas seulement. "Les phénomènes magnétiques comme l’éruption solaire restent largement inexpliqués. Notre laser servirait aussi à comprendre leur origine".

Le ouvre également des voies prometteuses en matière de production d’énergie. Car il va être l’occasion de tester la fusion par confinement inertiel. Une technologie qui ne produit pas de déchets radioactifs et possède un haut rendement énergétique. Elle pourrait déboucher d’ici quelques dizaines d’années sur des centrales d’un nouveau genre.

Quatre premiers projets académiques ont été sélectionnés avec des expériences qui débuteront fin 2016. Une chance et une grosse pression pour les chercheurs : ils n’auront droit qu’à six tirs laser sur cette installation exceptionnelle. Pas question de les manquer !

http://www.pyxel.me/blogs/post/11433

http://www.cpfuelalumni.org/groups/265


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By laserpuissant
Added Oct 9

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